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L'exposition


Se payer le luxe d’une exposition internationale

En 2010, la Bibliothèque nationale de France confiait au Getty Museum de Los Angeles pour restauration un des plus fameux trésors d’argenterie de l’Antiquité romaine : le trésor de Berthouville. De ce partenariat naquit le projet d’une très riche exposition consacrée au luxe romain qui fut présentée dans quatre métropoles des États-Unis : Los Angeles, San Francisco, Kansas City et Houston. Le musée départemental Arles antique accueillera à son tour cette exposition pour une période de six mois. Mais loin de se contenter de récupérer une exposition itinérante déjà scénarisée, les commissaires ont décidé d’en élargir le propos en mettant en regard ces collections exceptionnelles de la Bibliothèque nationale de France (BnF) avec celles du musée qui comportent de très nombreux témoignages de ce que pouvait être le luxe dans l’Arles antique. Les presque 150 œuvres prêtées par la Bibliothèque nationale sont d’une qualité et d’un raffinement extrême mettant à l’honneur le travail de la métallurgie et de la joaillerie. Utilisées pour la mise en scène de la richesse et du pouvoir de ceux qui les portent ou les distribuent, elles servent aussi dans le moment central de la vie sociale, le banquet, et peuvent enfin témoigner de la piété envers les dieux lors de leur dédicace dans un temple. Ces œuvres se distinguent par leurs matériaux précieux, par le talent des artisans et artistes qui les ont créées, et par les images complexes qu’elles offrent au regard. Statues d’argent, vaisselle précieuse, bijoux en or et en pierres, monnaies et lingots d’or, intailles et camées... En parallèle de la présentation des trésors de la BNF, nous proposerons au visiteur une promenade thématique dans les collections permanentes à la recherche des objets de luxe arlésiens et présenterons pour la première fois au public les très belles peintures murales découvertes ces trois dernières années sur le site archéologique de la Verrerie à Trinquetaille, dignes des décors peints des maisons de Pompéi. Seule étape française pour cette exposition, le musée d’Arles exposera ces trésors jusqu’en janvier 2018 avant qu’ils ne continuent leur parcours international, cette fois-ci vers Copenhague.

Mathilde Avisseau-Broustet Conservatrice au département des Monnaies, Médailles et Antiques de la BNF
Cécile Colonna Conservatrice du patrimoine, INHA
Fabrice Denise et Nicolas de Larquier Conservateurs au musée départemental Arles antique.

Statues , vaisselle précieuse, bijoux, monnaies, camées... 150 œuvres d’un raffinement extrême

Les œuvres prêtées par la Bibliothèque nationale de France sont d’une qualité et d’un raffinement extrême mettant à l’honneur le travail de la métallurgie et de la joaillerie. Utilisées pour la mise en scène de la richesse et du pouvoir de ceux qui les portent ou les distribuent, elles servent aussi dans le moment central de la vie sociale, le banquet, et peuvent enfin témoigner de la piété envers les dieux lors de leur dédicace dans un temple. Ces œuvres, statues d’argent, vaisselle précieuse, bijoux en or et en pierres, monnaies et lingots d’or, intailles et camées... se distinguent par leurs matériaux précieux, par le talent des artisans et artistes qui les ont créées, et par les images complexes qu’elles offrent au regard.

Les trésors de l'Arles antique

En parallèle de la présentation des trésors de la Bnf, nous proposerons au visiteur une promenade thématique dans les collections permanentes à la recherche des objets de luxe arlésiens. Un focus sera fait sur plusieurs pièces maîtresses dont le buste présumé de Jules César, le Neptune, la victoire et le captif en bronze, les mosaïques...

Les enduits peints

Salle d’exposition - 1er étage
Le public pourra découvrir en avant-première quelques-unes des très belles peintures murales uniques en France, découvertes ces trois dernières années sur le site archéologique de la Verrerie à Trinquetaille, dignes des décors peints des maisons de Pompéi.

Seule étape française pour cette exposition, le musée d’Arles exposera ces trésors jusqu’en janvier 2018 avant qu’ils ne continuent leur parcours international, cette fois-ci vers Copenhague...


Partie 1 : trésors de la BNF :: salle d’exposition du rez-de-chaussée

Introduction : le luxe antique au Cabinet du Roi de France L’histoire du “Cabinet du roi” d’où proviennent ces collections est évoquée ici. L’œuvre mise en exergue est le camée de Chartres, dont la qualité et l’histoire sont emblématiques : ce très beau camée romain du I er siècle a été offert en 1367 par Charles V lors d’un pèlerinage à la cathédrale de Chartres, pour orner la châsse de la sainte chemise de la Vierge. Lors de la Révolution française, la châsse fut détruite et le camée prélevé pour le cabinet des Médailles.



Partie 2 : trésors de l'Arles antique

L’idée est de proposer au visiteur un parcours éphémère dans les collections permanentes du musée, qui met en valeur d’autres formes d’expression du luxe, liées au contexte de l’antique cité d’Arles. Ce parcours se décline en 10 ensembles thématiques :

Le portrait présumé de Jules César , un portrait luxueux pour une jeune colonie,

la vaisselle de bronze , évoquant le luxe domestique,

le luxe lié au commerce et à la prospérité de la ville antique,

la statue de Neptune , pour le luxe et la dévotion,

le Captif et la Victoire , témoignant d’une technique rare, réservée aux grandes œuvres : la fonte à la cire perdue,

la numismatique, en lien avec la question de l’argent, de la monnaie,

le luxe des bijoux et parures,

la statue du Faune : le luxe de la maison et la diffusion des modèles grecs dans l’empire,

la mosaïque de l’Aion , autre facette du luxe domestique,

le sarcophage de Phèdre et Hippolyte , pour le luxe et la sépulture.



Partie 3 : les luxueuses peintures arlésiennes de la ville de la Harpiste

La salle d’exposition du 1er étage est un espace dédié à la présentation de quelques fragments de peintures murales du Ier siècle avant J-C. découverts en 2015 sur le site archéologique dit de la Verrerie à Arles. Ces peintures, dont l’état de conservation et la qualité de réalisation à ce jour sans équivalent en France sont des vestiges inestimables du patrimoine romain. Elles seront présentées pour la première fois au public. En savoir plus



Entrée plein tarif : 8 € ( Expos temporaires + collection permanentes )
Entrée tarif réduit : 5 €
Gratuit tous les 1er dimanche du mois.

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Fermeture : 1er janvier, 1er mai, 1er novembre
et 25 décembre








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